Un royaume en eaux troubles : les crises politico-sécuritaires oubliées du Lesotho

Crédit d’illustration, avril 2021 : Kadiy

Voici un résumé de la note préparée par le fondateur d’Horizon Africa, Thibaud Kurtz, publiée par l’institut français des relations internationales, l’Ifri :

https://www.ifri.org/fr/publications/notes-de-lifri/un-royaume-eaux-troubles-crises-politico-securitaires-oubliees-lesotho

Le Lesotho est un royaume montagnard enclavé au sein de l’Afrique du Sud pour laquelle il constitue un réservoir d’eau et de main-d’œuvre. Ce royaume à la création tourmentée est structurellement en crise politique et sécuritaire. Depuis 1993 et le retour au multipartisme, toutes les élections ont nécessité une médiation régionale à l’exception de celle de 2002. Depuis 2012 et la première coalition gouvernementale dans l’histoire du pays, le Lesotho a connu trois élections, quatre changements de Premier ministre, deux suspensions du Parlement, l’assassinat de deux chefs d’états-majors de l’armée et une médiation continue de la Communauté de développement de l’Afrique australe (SADC[1]) depuis 2014.

Une nouvelle crise gouvernementale s’ouvre au Lesotho en avril 2021, un an après la précédente ayant conduit au départ du Premier ministre, Thomas Thabane, accusé d’être impliqué dans l’assassinat de son épouse en 2017. La SADC est intervenue pour négocier son départ. T. Thabane avait été remplacé par son ministre des Finances, Moeketsi Majoro, à la tête d’une coalition politique fragile dont on pressentait les difficultés à se maintenir jusqu’en 2022, date des prochaines élections. Cette énième crise intervient dans un contexte de perte de confiance entre l’élite politique et une majorité d’habitants qui ne croit plus à la démocratie électorale.

Cette note examine les facteurs structurels et conjoncturels d’instabilité du Lesotho ainsi que les pistes de résolution de crises actuellement explorées.


[1]. Communauté de développement de l’Afrique australe plus connue sous son acronyme anglais SADC pour Southern African Development Community.

« From Lesotho, from Botswana, from Swaziland,
From all the hinterland of Southern and Central Africa.
This train carries young and old, African men
Who are conscripted to come and work on contract
In the golden mineral mines of Johannesburg »

Paroles de Stimela (Coal Train), 1974, du chanteur et trompettiste sud-africain Hugh Masekela

Abstract in English:

Lesotho is a landlocked mountain kingdom encased in South Africa for which it is a reservoir of water and labor. This kingdom of tormented creation is in a structural political and security crisis. Since 1993 and the return to multiparty politics, all elections, except that of 2002, needed regional mediation. Since the first government coalition in the country’s history in 2002, Lesotho knew three elections, four changes of prime minister, two suspensions of parliament, the assassination of two army chiefs of staff and continued mediation by the Southern African Development Community (SADC) since 2014.

A new political crisis broke out in April 2021, a year after the previous one leading to the departure of Prime Minister Thomas Thabane, accused of being involved in the assassination of his wife in 2017. SADC intervened to negotiate his departure. T. Thabane was then replaced by his Minister of Finance, Moeketsi Majoro, at the head of a fragile political coalition suspected to hardly be maintained until 2022, date of next elections. This umpteenth crisis comes against a backdrop of loss of confidence between the political elite and a majority of residents who no longer believe in electoral democracy.

This note examines the structural and cyclical factors of instability in Lesotho as well as the approaches of crisis resolution currently being explored.

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